martes, 18 de julio de 2017

Historia del whisky, parte III.

Hoy llegamos al fin de esta apasionante historia del whisky, una bebida que históricamente ha dado tanto y tanto de que hablar. Pero hay muchísimos datos desconocidos para la mayoría de nosotros, en relación a esta, que es una de las bebidas más populares del mundo hoy en día, consumida y apreciada alrededor del mundo y considerada en ocasiones como un símbolo de estatus, elegancia y buen gusto entre los paladares
En los primeros tiempos, su producción estaba ligada a las órdenes monásticas, se usaba el licor con frecuencia compuesto de hierbas y especias, con fines medicinales.

Hasta el año 1820 había muy pocas destilerías “profesionales”, la destilación era una actividad doméstica.Su uso era bastante extendido en el tratamiento de todo tipo de dolencias propias de la época, que, a falta de una adecuada comprensión médica y científica no siempre funcionaba del todo.

La destilación comercial para exportación data de 1814 cuando se impusieron impuestos internos y se prohibieron las destilerías de menor capacidad a los 500 galones. El consumo era muy localista tanto para Escoceses como para Irlandeses.
En Escocia hay distintas regiones donde se elaboran los whiskys y cada uno tiene su toque particular:

Highlands: maltas ahumadas y levemente dulces, dan un particular carácter a sus whiskys.
Lowland: son whiskys con marcados gustos frutales.
Campbeltown: se caracteriza por sus maltas algo saladas.
Islay: produce whiskys con sabores vegetales, como algas.
Orkney: son clásicas, fuertes y encarnadas maltas con un leve sabor a miel.

El whisky escocés se clasifica en varios tipos:

Single malt: producto de una destilería específica y elaborado solamente con malta de cebada.
Vatted malt o "pure malt" blended: El whisky combinado puede tener como origen varias destilerías distintas, whiskys con diferentes edades de añejamiento y diferentes métodos de destilación.

Single grain: El whisky sin mezcla es el producido a partir de un único grano o de una combinación de granos, siempre que uno de ellos represente al menos el 51% del total.

El proceso de destilación debe ser realizado en una destilería escocesa, con agua mineral y cebada malteada, a la que se le pueden añadir otros cereales, que hayan sido procesados a partir de harinas, convertidas en un sustrato fermentable sólo por enzimas endógenas, y fermentados sólo por adición de levadura.Es con el reinado de Jaime IV de Escocia que la bebida empieza adquirir el estatus del que goza hoy en día. Posteriormente, el célebre Enrique VIII desintegra los monasterios, producto de su ruptura con la Iglesia Católica, y obliga a los monjes a incorporarse a la vida secular. Esto trae como consecuencia que las destilarías empiecen a instalarse en pueblos y casas particulares.
Whisky irlandés

Sus rasgos más característicos incluyen la triple destilación y el uso del alambique en la destilación de una determinada proporción de cebada sin malta.

Los productores irlandeses no emplean turba, por lo que el whisky irlandés carece del aroma a humo del escocés. Los alambiques irlandeses son, además, más grandes que los escoceses.

Los métodos de envejecimiento en barriles son similares a los utilizados en Escocia. Se elabora whisky de alambique y de destilación continua en los mismos centros de producción, y la mayoría del whisky irlandés es una mezcla de ambos. El whisky irlandés es más suave que el escocés.
Lo que hoy conocemos como una bebida típicamente europea o americana, pudo haberse originado a partir de un proceso inventado mucho más lejos, en el espacio y en el tiempo. Según ciertos historiadores, es posible que el proceso de destilación haya sido inventado en la región de Asia Menor conocida como Mesopotamia, alrededor del segundo milenio antes de nuestra era, hace aproximadamente 4.000 años.
Durante la Revolución Americana, la bebida era utilizada como moneda de cambio. Para buscar una mayor practicidad en cuanto al transporte y la distribución, los productores de las colonias empezaron a hacer whisky de maíz, que rápidamente se popularizó. Luego de la declaración de la independencia, nuevos conflictos relacionados con impuestos generaron turbulencias en la joven nación, durante la presidencia del mismísimo George Washington.
Como ven este es un tema que da mucho de si, por ellos es que decidimos hacer un resumen histórico de esta bebida, esperando les haya resultado útil.

miércoles, 12 de julio de 2017

Historia dle whisky. Parte II



Esta segunda parte de la historia del whisky la comenzaremos con una serie de acontecimientos sucedidos a lo largo de la historia de esta bebida, agua de fuego que decían los comanches.

Irlanda y Escocia son los que mayor tradición y reputación en cuanto a su elaboración y producción se refiere. Estados Unidos ( Bourbon) y Canadá también son de los países más representativos en cuanto a su producciónAcontecimientos como la guerra que hubo en Irlanda y la ley seca americana, esa en la que Al Capone triunfaba y Elliot Ness iba atrás de el, motivaron el cierre de las exportaciones irlandesas y cuando el mercado volvió a demandar whisky, eran los escoceses quienes contaban con los medios para atender dicha demanda.

Ya que nombramos el Bourbon les contaremos una pequeña historia, en Tennessee en la década de 1850 un pequeño llamado Jack se fue a trabajar con Dan Call, un predicador (un cura para nuestros paisanos) que al ver el potencial del chaval le enseño a elaborar el que hoy en día es el whisky más famoso del mundo, ya ven, no tenia edad para beber alcohol pero si para elaborarlo, ¡historias Yankies!.La esclavitud y el whisky, lejos de ser dos caminos separados en la Historia del sur de EEUU,esa historia que se cuenta en la novela Guerra y Paz, estaban intrínsicamente entrelazados. Los esclavos no se encargaban sólo de la producción y destilación, sino que también en muchas ocasiones jugaban papeles cruciales como expertos en el proceso, según intereses les daban latigazos o aplausos.Según la leyenda el proceso fue inventado en 1825 por Alfred Eaton. Sin embargo, los historiadores de la destilería creen que fue una evolución de procesos que habían desarrollado los esclavos.
Los whiskies no maduran en la botella, solo en el barril, por lo que la edad de un whisky es el tiempo entre destilación y embotellamiento. Esto refleja lo que el barril ha interactuado con el whisky, cambiando su composición química y su sabor. Los whiskies que han estado muchos años en botella suelen tener más valor,ya se sabe, a diferencia de nosotros a más edad más calidad, aunque no son más "viejos" ni necesariamente "mejores" que un whisky reciente madurado en barrica por un tiempo similar.
Hasta aquí queridos amigos les podemos contar hoy, ya en la próxima les contaremos el final de esta interesante historia, ahora unos hielos y un dedo en vertical de Jack Daniels ya que es el tema del día. ¡¡¡ To be continued!!!

viernes, 30 de junio de 2017

Historia dle Whisky. Parte I


Podemos comenzar este cuento de la siguiente manera, en el siglo XII, cuando Enrique II (en ese tiempo rey de Inglaterra) invadió Irlanda, sus soldados quedaron sumamente impresionados por como aumentaba el espíritu bélico de sus enemigos irlandeses luego de ingerir una bebida hasta ese momento desconocida por ellos, pero rápidamente adoptada, claro que al no hablar irlandés decidieron anglicanizar las palabras celtas y poco a poco fueron cambiando deUisce Beatha a Uisce a finalmente Whisky.
Los secretos de la destilación y fermentación llegaron a Europa alrededor de la edad media donde se mantuvieron vivos en los monasterios cristianos, posiblemente traídos por los griegos y romanos. Aquí destaca un nombre propio, Juan Cor (No tiene nada que ver con Johnnie Walker, Juanito el caminante que dicen por mi barrio) un fraile es el gran responsable de la existencia del Whisky, allá por 1494 elaboró unos 1400 litros de esta bebida, en gaélico quiere decir “Uisge Beatha”, o en español, “agua de vida”, esto es lo que relata la historia, sus comienzos nos hacen recordar eso de que se bebe para olvidar las penas pero flotan, esto viene a que fue considerada esta bebida como medicina contra las penas,era recomendado para el mantenimiento de la salud, la prolongación de la vida, el alivio de cólicos, la parálisis, la viruela y otras enfermedades, aunque también existen reseñas históricas que acreditan que en 1405, monjes elaboraban Whisky en Irlanda Por sus propiedades reanimantes casi mágicas, o por su puro y especial sabor y aroma, este preciado elixir recorrió un largo camino, aunque en excavaciones arqueológicas que verifican que los egipcios conocían el proceso de destilación de grano fermentado por el cual se produce elwhisky pero en esa época este proceso era usado para crear perfumes.El whisky se convirtió en parte esencial de la vida de los escoceses, era tanto un estimulante durante los largos y fríos inviernos como una bienvenida para agasajar invitados. La legislación recoge que la denominación “Scotch” solo se puede utilizar para whiskys con un mínimo de tres años de maduración en Escocia.

Existen tres tipos de whisky.

- El whisky de malta se elabora con cebada malteada, agua y levadura.

- El de grano, la cebada malteada se mezcla con cebada sin maltear y otros cereales (como maíz o trigo) antes de que la mezcla completa se combine con agua y levadura.

- El whisky mezclado implica un complicado proceso en el que se mezclan distintos tipos de maltas puras y de grano.
Después de esto saquen sus conclusiones, pero no olviden de tomarlo sin hielo como en el antiguo oeste o con unos hielos, no estropeemos este licor de fines "médicos".

miércoles, 21 de junio de 2017

Mucho ¡bla bla! Y nadie habla de proveedores.

En estos días lees prensa o ves la tele y muchas cosas tienen que ver con la cocina, unas para bien y otras no tanto, recuerden en este país vende mucho el rollito rosa, una pena.Y aquí nos plantamos, como en las pelis de Quentin Tarantino, que como no estés atento te pierdes, así veo el tema gastronómico actual,quizás echo la vista atrás con demasiada frecuencia,amigos que seguían  los derroteros universitarios, que era el destino para los más aplicados y los chicos listos, en esto de los estudios pues como que no valía para semejantes menesteres universitarios y mi sitio en el mundo estaba junto a swofritos, potajes y filetes empanados.El placer que me produjo toda esta farra me distrajo tanto de los estudios, que no paré hasta colocarme frente a mi verdadera vocación, que no era otra que cocinar, con muchas muescas marcadas en mi  rifle, aún hoy soy capaz de sorprenderme ante tanta mercadería, sigo paseando por fruterías, pescaderías y demás "ías", recuerden que el mayor aliado de un cocinero es un proveedor y de eso en concreto les hablaremos hoy, de los grandes olvidados los proveedores.
 Fruteros, pescaderos, carniceros, bodegueros... esos son los grandes artífices de nuestras elaboraciones, de lunes a viernes los tenemos a disposición, consintiendo nuestros caprichos y nuestros pedidos muchas veces sin margen de tiempo, buscando el mejor producto para que lo llevemos al fogón, así es fácil cocinar, ¡que grandes amigos!.
 Siempre serán los grandes olvidados por ello quiero dedicar unas lineas a los nuestros, Oscar y su bacalao o presa, la mitad de las veces lo llamo un festivo y siempre me responde, me consigue el mejor lomo de bacalao, ¡ que bárbaro!, las fruterias del barrio y sí en plural voy a las tres y casi siempre me echan pero me consiguen todo de la huerta a mi cocina, ayyy esa lima y esa pimienta palmera para el mojo, o los berros fresco y olorosos, tiernos y verdes, cebolletas y ajos..., mi amigo de las carnes, vergonzoso como el que más pero le pida lo que le pida o el corte que necesite me lo consigue y siempre calidad.

jueves, 8 de junio de 2017

El Vodka, la bebida de los 40º



Podemos comenzar dando un significado y a partir de ahí meternos en un mundo de leyendas y disputas por la propiedad, dicho esto, hoy hablaremos de una bebida apreciada en el mundo entero y este es su significado “voda” es una palabra de origen eslavo que significa “agua”. El primer significado autónomo que tuvo fue “vino” pero en los siglos XIX-XX empezó a utilizarse para designar bebidas alcohólicas de fuerte graduación producidas por la fermentación de grano o papa. Sobre el 1300 se dice nace esta bebida, una de sus leyendas relata la siguiente historia... Se cuenta que dos rusos querían importar una bebida de hidromiel de Arabia a Rusia. Mientras la transportaban, tuvieron un incidente y las botellas se rompieron, y debido a las bajas temperaturas, parecía que no recuperarían la bebida. Pero, tal era su determinación que decidieron probar un nuevo tipo de destilación mediante la cual la bebida se congelaba y se colaba para extraer lo que más tarde se conocería como el “agua de la vida”. En 1700 el vodka comienza ya a jugar un papel importante en Rusia y su historia. Aparte del vodka más tradicional hecho a base de cereales o de patata o de ambos, existen otros tipos de aguardiente como la kliúkovka (a base de arándanos), pertsovka (a base de pimienta), starka (de hojas de manzano o de peral) olimónnaya (de limón) entre otros.Siendo la bebida tradicional de un país tan vasto como Rusia, el vodka se asocia con docenas de variadas costumbres. Algunos prefieren tomar vodka sentados a la mesa, otros lo consideran un relajante de corta duración que se puede tomar virtualmente en cualquier lugar y sin demasiada ceremonia.

Hoy en día aún existe una disputa entre rusos y polacos ya que ambos países se atribuyen su creación, son países como Rusia (quien es el mayor productor mundial), Polonia, los EE.UU, Suecia, Finlandia, y Ucrania, quienes se sitúan como sus principales productores), y otros tan variados como Alemania, Francia, Japón y El Salvador (formando parte incluso de su cultura, su forma de vida), quienes además de estos figuran en la lista de sus mayores consumidores.

Uno de los cocktail más cocnocidos con esta bebida es el Bloody Mary, nombre que debe a la reina María I, o Tudor, que fue conocida por su intento de instaurar el catolicismo de nuevo en Inglaterra y llevo a la hoguera a más de 300 miembros de la iglesia anglicana, ganando así el apodo de María la Sanguinaria. Sus ingredientes son estos:


1/3 de vodka
2/3 de zumo de tomate
3 gotas de la salsa inglesa
3 gotas de la salsa de tabasco
1 cucharada de zumo de limón
Sal
Pimienta negra
Hielo
Una rama de apio.


Otro de los más famoso que suele aparecer en en mundo de Hollywood es este con su variante.


El Black Russian:5/7 de Vodka
2/7 de Licor De Café
1 cereza al Marrasquino


El Ruso Blanco:5/10 de vodka
3/10 de nata líquida o crema de leche
2/10 de licor de café (como el Kahlúa)

Recuerden beban con moderación y no conduzcan después de unas copas, esperamos les haya gustado esta breve historia,¡Då skoråvå !